Beirette VSN

photos by ©Efraín Bojórquez

Hiram
Abstract Filigrana / Filigree
Lookin' up to dad II
2015-01-12 - R4 - Beirette - Lomo 800 - Morelia_035
Katia 2015-01-12 - R4 - Beirette - Lomo 800 - Morelia_009
Daniela
All photos taken with Beirette VSN; color: Lomo 800; B&W: Fuji Superia 400 Cross processed in HC110 1+50
Hace tiempo, en mi visita a Morelia, conocimos a los padres de Hiram, esposo de una tía de mi esposa… uno de esos parentescos sin imposición, por voluntad propia, pues. En fin, para no desviar la historia, cuando saqué mis cámaras (Spotmatic y AE1) los padres de Hiram se sorprendieron de que a estas alturas tecnológicas alguien todavía estuviera usando película para hacer fotos. Javier (padre de Hiram) se levantó de su silla, fue al ropero y empezó a aventar cosas hacia atrás, como un chamaco de caricatura buscando su juguete favorito en un baúl.El cachivache que recuperó del ropero era un pequeño estuche con la leyenda “beirette VSN”. Me dijo “Yo no la voy a usar nunca. Si sirve y la quieres, es tuya” al tiempo que me la aventaba por encima de la mesa.Nunca había oído hablar de esta marca, pero me atrajo inmediatamente la sencillez del aparato. Si bien, el estado era deplorable (hongos, rayones, piel despegada, etc), todavía disparaba. Revisé las velocidades lentas a pura oreja, tomé un rollo de la maleta y sin pensarlo lo puse en la cámara.

Es una cámara con enfoque a “tanteo”… quisiera decir que es enfoque de zona, pero no estoy seguro que sea adecuado. Tiene un lente fijo de 45mm con aperturas desde 2.8 hasta 22, identificadas de 5.6 a 16 con iconos de situaciones típicas de disparo: soleado, medio soleado, medio nublado y nublado. La velocidad del obturador varía entre 1/125, 1/60, 1/30 y bulbo. Se puede determinar en combinación con la apertura para situaciones normales con un aro que señala simultáneamente la velocidad y la sensibilidad de la película.

Claro, cuesta acostumbrarse al hecho de que hay que enfocar por estimación (en el visor se ve todo en foco siempre) y hacerse a la idea de que el rango utilizable de películas son aquellas que pueden ser expuestas a un ASA entre 32 y 125.

Podrá no ser la mejor cámara del mundo, pero es sin duda muy divertida y una delicia de usar. Será una excelente compañera de viajes de ahora en adelante.

A while ago, during my visit to Morelia, México, we meet Hiram’s folks. Hiram is the husband of my wife’s aunts… one of those few relatives you actually have the chance to choose whether you want to be related to. Anyway, long story short, when I pulled my cameras from the bag (Spotmatic & AE1) Hiram’s parents where surprised to see that someone still used film amid this technological age. Javier, (Hiram’s father) stood up, went to his closet and started flinging stuff back, like a cartoon child looking for his favorite toy in a trunk.What he came up with was a little black case with the inscription “beirette VSN”. He told me “I’m never going to use it. If it works and you want it, it’s yours”.I had never heard the brand before, but it attracted my attention instantlty. The condition was… well, regrettable (fungi, scratches, leatherette hanging everywhere… you name it!), but it still worked. I made a quick check of the apertures and shutter speeds just by ear and, without thinking too much about it, I took a roll from the bag and loaded it in the new toy.

It is a camera with a “guesstimate” focus system (I’m not even sure whether I should call it zone focusing). It has a prime 45 mm lens with apertures that run from 2.8 to 22, identified from 5.6 to 16 with icons that correspond to the Sunny 16 rule. Shutter speed varies between a wide range of choices: 1/125, 1/60, 1/30 and bulb. You can determine it by head or using a very primitive rings calculator that points both to the shutter and the film’s speed.

Of course, it is somewhat cumbersome to get used to guesstimating the distance for focusing (everything looks sharp in the viewfinder all the time). And you have to get past the fact that there is a very limited range of film and conditions usable (namely, those exposable between 32 and 125 ASA).

It might not be the best camera in the world, but it surely is very fun and a delight to use. It will be a great travel companion from now on.

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